世界最大的沙漠,撒哈拉沙漠到底有多大,是怎么形成的呢

撒哈拉沙漠相信大家都听说过,是目前世界上最大的沙漠,面积高达906.5万平方千米,接近于中国的国土面积(960万平方千米),可见它的壮阔。这么大一片沙漠是怎样形成的呢?

世界最大的沙漠撒哈拉沙漠吧

撒哈拉沙漠(Sahara Desert)形成于约250万年前,是世界仅次于南极洲的第2大荒漠,面积约906万平方千米,是世界最大的沙质荒漠。位于非洲北部,该地区气候条件非常恶劣,是地球上最不适合生物生存的地方之一。东西相隔约5600公里,南北宽约1600公里,整个沙漠面积达906.5万平方千米。“撒哈拉”这个名称来源于阿拉伯语,是从当地游牧民族图阿雷格人的语言引入的,在其语言中就是“沙漠”的意思。这块沙漠大约形成于250万年以前。在上一个冰河时期,撒哈拉还不是一个沙漠,气候类似于东非,在沙漠地带发现了大约有3万幅古代的岩画,其中有一半左右在阿尔及利亚南部的恩阿杰尔高原,描绘的都是河流中的动物,如鳄鱼等。

世界上最大的沙漠也是自然条件最严酷的沙漠

撒哈拉沙漠位于非洲北部,世界上阳光最充足的地方,是仅次于南极洲的世界上第二大荒漠,同时也是世界上最大的沙质荒漠。该地区气候条件极其恶劣,沙漠气候由信风带的南北转换所控制,时常会出现一些极端天气。可能一连好几年滴雨未下,气温可能在高海拔出现极寒天气,也会在低海拔出现世界上最热的天气。

撒哈拉沙漠形成于700万年到1100万年前

2014年9月22日,中国科学院大气物理研究所最新研究表明,世界上最大的沙漠大约形成于在700万年至1100万年前,形成的原因是——特提斯海的收缩,这一现象成为为控制撒哈拉沙漠面积变化的主要因素。这推翻了之前所说的关于撒哈拉沙漠形成时间的传统观点:撒哈拉沙漠形成于第四纪(大约300万年前)。

撒哈拉沙漠地广人稀,每平方公里不足1人

虽然撒哈拉沙漠地区荒无人烟,但是从50万年前开始,就有人类在世界上最大的沙漠边缘生活,直到如今,仍然有将近250万人生活在撒哈拉沙漠周边,以阿拉伯人为主,其次是柏柏尔人等等,居民和农业生产主要分布在尼罗河谷地和绿洲,部分人群以游牧为生。

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